Interviews

Selecteer jaartal

1

2

3

4

5

DE
FELLE
FIN
Het is mijn tijd...
Door Jukka Sihvonen
"Een racer's enige doel is winnen."
-- Heikki Mikkola
"Er komt een tijd dat ieder mens de vraag onder ogen moet zien of hij al dan niet zijn doel kan bereiken. In het racen moet het doel altijd de overwinning zijn en na het winnen van één wereldkampioenschap moet het doel verlegt worden naar het winnen van de volgende. Alvorens een rijder het motocross-circus binnenstapt moet hij genoeg vertrouwen hebben om te denken dat hij kan winnen. In mijn geval is het veel te problematisch om het niveau van optimale fysieke handhaving terug te krijgen. Het is tijd om mij terug te trekken."
Heikki Mikkola, kort van stof en zakelijk, sprak afgelopen herfst. Geen als. Geen maar. De motocross heeft hem alles gegeven dat mogelijk is. Hessu, zoals zijn vrienden hem noemen, is een man die weet waar hij staat en die altijd het lef heeft gehad zijn eigen beslissingen te nemen en daar stevig achter te blijven staan. Heikki zegt het niet, maar u weet dat hij in het begin van vorig seizoen een ernstige knieblessure opliep tijdens een training. Hij verloor zijn evenwicht in een zeer langzame bocht en zijn Yamaha viel om. De gewrichtsbanden in zijn knie scheurden af. Aanvankelijk leek het erop dat hij was veroordeeld om de eerste vier Grand Prix’s toe te kijken om te herstellen van zijn operatie, maar een vastberaden Hessu stond toch achter het starthek van de eerste GP, precies drie weken na het ongeval. Zijn geblesseerde knie was zwaar ingetaped en hij had in de weken vóór de seizoenopener niet kunnen trainen.
De verwonding was tijdens het gehele seizoen ondraaglijk pijnlijk. Hij kon zijn gebruikelijke zware trainingsprogramma niet handhaven. De blessure stond twee opeenvolgende trainingsdagen niet toe. Hessu heeft altijd bekend gestaan als de meest fanatieke en fitste motocrosser ter wereld. Conditie was het geheim van Mikkola in het behalen van de wereldkampioenschappen op de iets minder vermogen hebbende Husqvarna’s. Heikki had de beslissing al genomen om zich ná de Zweedse ronde (de derde wedstrijd) terug te trekken, maar de stille Fin hield dat geheim tussen zichzelf en zijn vrouw, Kaija. Hoewel Heikki wist dat het zijn laatste en pijnlijkste seizoen zou worden, gaf hij nooit op. Hij was de enige rijder die tijdens het GP seizoen twee manches op dezelfde dag wist te winnen. Heikki deed dat tweemaal (Italië en Zwitserland). Dit grote wapenfeit is iets wat in de Finse taal wordt omschreven door het woord sisu.