Interviews

Selecteer jaartal

Heikki Mikkola
- Een Finse motorlegende
Heikki Mikkola is een van de weinige Finse motorlegendes. De vier wereldkampioenschappen alleen brengen hem nog geen vaste plek in de geschiedenisboeken, er moet tijdens een loopbaan iets meer worden bereikt. Bij Mikkola werd zijn plek in de motocrossgeschiedenis bepaald door doorzettingsvermogen en rijvaardigheid gecombineerd met technische vaardigheid als ontwikkelingsrijder.
Tekst en Foto's: Simo Kohonen
Heikki Mikkola beoefende alle sporten op jonge leeftijd, bij skispringen ligt zijn record bijvoorbeeld rond de 40 meter. "De afdaling in Lahti was erg uitdagend, maar de doorgang door de grotere heuvels was te moeilijk dus de afdaling werd geschrapt. Ik speelde honkbal op regionaal niveau en dat was een goede fitnesstraining.
Andere sporten, zoals skiën en atletiek, waren in zijn jeugd ook sterk vertegenwoordigd", zegt Mikkola.
Heikki Mikkola raakte betrokken bij de motorsport door Martti Pesonen, die in dezelfde plaats woonde en later bekend werd als wegrace-coureur. "Martti trok me naar de motorcross door mij zijn
De viervoudig wereldkampioen motocross Heikki Mikkola zorgt vandaag de dag voor zijn eigen winkel.
motor te lenen voor mijn eerste race. Daar begon het en ik kocht de motor van Martti", herinnert Mikkola zich.
"Ik nam drie keer deel aan de Päijänne-rally, maar het lukte me niet om hem te winnen. Aan het begin van mijn carrière reed ik speedways op onverharde grond en ijsraces, waar toen ook Jarno Saarinen en Teuvo Länsivuori aan deelnamen." zegt Heikki Mikkola.

Een professional

Heikki Mikkola reed motorcross van 1964 tot 1979, toen hij een van de motorsportlegendes werd met vier wereldtitels. “Ik kreeg mijn eerste WK-punten in 1967 in Hedemora, Zweden, toen het puntensysteem van beide manches bij elkaar opgeteld werden en de top zes punten kreeg.
In 1969 heb ik het wereldkampioenschap serieuzer geprobeerd, inclusief de laatste drie races ”, zegt Mikkola.
Mikkola had zijn eerste volledige wereldkampioenschapstour in 1970 en van 1971 tot 1976 was hij de fabrieksrijder van het toenmalige Zweedse Husqvarna. In totaal heeft Mikkola 12 jaar op Husqvarna gereden. "Ik won mijn eerste wereldkampioenschap in 1974, in de 500 cc. In 1976 won ik op Husqvarna het wereldkampioenschap in de 250 cc", legt Mikkola uit.

Yamaha als motorontwikkelaar

De laatste jaren van zijn carrière reed Mikkola voor de Japanse Yamaha-stal, van 1977 tot 79. Mikkola bracht Heikki Penttilä als