Interviews

Selecteer jaartal

Heikki Mikkola
Leven na de sport
De titel bij de halveliters van Jacky Martens bracht de Zweedse, inmiddels deels Italiaanse, Husqvarna fabriek terug aan het sterren-firmament van het mondiale crossgebeuren. Enkele decennia geleden stonden vooral enkele stoere Scandinaviërs in voor de merkbekendheid van de blauw-gele machines. Bengt Aberg, Rolf Tiblin of Hakan Carlqvist zorgden voor heel wat titels voor de in het gelijknamige stadje gelegen fabriek, maar met zijn wereldkronen in '74 en '76 was het vooral de 'Vliegende Fin' Heikki Mikkola, die vele harten van de motocrossfans veroverde in zijn legendarische duels met Roger DeCoster.
DE BOER OP
Op een prachtige zomerdag verlaten we de MS Amorella van de Viking Line in Turku, op weg naar de kwartliter-GP in Heinola. We houden er een gezapig tempo op na want op de hoofdkustweg van de grote havenstad naar de Finse hoofdstad Helsinki, stikt het van de mobiele snelheidscontroles van de politie. Deze zijn zeker voor toeristen ongenadig en de boetes zijn niet van de poes. Maar waarom zouden we het gaspedaal een flinke trap geven? We zijn immers met' vakantie en hebben vooral in het rustige en prachtige 'Suomi' meer dan genoeg tijd. Even voor de Finse hoofdstad slaan we de weg in naar Hyvinkää, meermaals de plek van de Finse motocross GP maar ook de vroegere woonplaats van onze gesprekspartner. Even voorbij deze stad laten we de vrij dichtbevolkte gebieden - naar Finse normen - achter ons om langs met meren bespekte, prachtige naaldwouden richting Layliänen te rijden.
De machine waarmee Mikkola in 1974 verrassend wereldkampioen 500cc werd, temidden van een armada onklopbaar geachte Suzuki’s.
Een voor vastelandbewoners vrijwel onuitspreekbare naam van een dorpje waar Heikki Mikkola iets meer dan een decennium geleden - in 1980 om precies te zijn - een boerderij met een flinke lap grond kocht. Wanneer we het erf oprijden, komt Mikkola's dochter Hanna ons reeds tegemoet.
De machine waarmee Mikkola in 1974 verrassend wereldkampioen 500cc werd, temidden van een armada onklopbaar geachte Suzuki’s.