Interviews

Selecteer jaartal

1

2

3

4

Wolf Man
Weinig mensen nemen het motocrossen serieuzer dan de Fin Heikki Mikkola. Hij is een perfectionist die zijn werk met een bijna meedogenloze toewijding aanpakt. Een stille, eenzame persoonlijkheid in de flamboyante wereld van de internationale motocross, zijn taaie, woeste rijstijl heeft hem wereldtitels in zowel de klassen 250cc als 500cc gebracht.
Wanneer hij bezig is met zijn voorbereidingen op een wedstrijd heeft de vliegende Fin weinig tijd voor iedereen, wat hem niet één van de meest populaire kampioenen maakt; buiten zijn eigen land, waar zij hem aanmoedigen met de spreekkoren “Hessa, Hessa"*1 (zijn Finse bijnaam) geniet hij minder publiekssteun dan zijn talent verdient. Wanneer echter de druk van de ketel is, is hij een ander persoon - een familiemens en in z’n hart een grote grappenmaker. Toen hij in 1974 tijdens de Luxemburgse Grand Prix Finland’s eerste 500cc wereldtitel motocross won, nam hij een groot glas schnaps, alsof hij zijn overwinning ging vieren.....en gooide de inhoud over zijn schouder weg! Daarna was er het moment dat hij in het rennershotel de baan van
de kelner overnam en de argeloze gasten ging bedienen. Hij speelde 's morgens om 04.00 uur nog steeds voor kelner. Toen voerde hij, bij het aanbreken van de dag, een geïmproviseerd vuurgevecht met spuitwaterflessen op.

Geboren in Sajaniami*2, Finland, in 1945, begon Mikkola in 1965 te rijden met Husqvarna*3, om een partnerschap aan te gaan dat dertien*4 succesvolle jaren stand zou houden en waarin hij in 1974 de wereldtitel 500cc en twee jaar later de 250cc titel wegkaapte.
Toen Mikkola met motocrossen begon nam hij nog deel aan een aantal andere sporten, met inbegrip van skispringen (waarin hij in 1968 districtskampioen was), ijsspeedway en autorally rijden. De motocross was echter de sport waarin hij echt uitblonk. Hij won in zijn eerste seizoen 14 van de 15 wedstrijden, scoorde in 1967 zijn eerste punten voor het wereldkampioenschap en eindigde drie jaar later als vierde in het wereldkampioenschap 250cc – slechts één punt achter zijn oude rivaal Roger DeCoster uit België. In 1972 schakelde hij over naar
Mikkola aan de leiding, vóór zijn aartsrivaal Roger De Coster, tijdens de Zwitserse Grand Prix van 1975.