Heikki Mikkola is zonder twijfel één van de meest aansprekende motocrossers uit de zeventiger jaren. Hij heeft bij duizenden motocrossfans, overal ter wereld, zeer veel respect en bewondering afgedwongen. Heikki werd geboren op 6 juli 1945 te Mikkeli in het zuiden van Finland. In 1964, dus op 19-jarige leeftijd, stapte hij op een 250cc crosser om in de junioren-klasse aan zijn eerste wedstrijd deel te nemen. Het was het begin van absolute wereldfaam!

 

Reeds in het volgende jaar werd hij gepromoveerd naar de senioren-klasse en dat bracht hem de gelegenheid om in Finland aan zijn eerste GP deel te kunnen nemen. Door een blessure werd het nog geen succes maar dit zou echter niet lang op zich laten wachten. In 1970 won hij voor "eigen publiek" zijn eerste Grand Prix, en vanaf dat moment was zijn naam gevestigd in Europa. Heikki stond bekend om zijn ijzersterke conditie en een zeer gedurfde rijstijl. In 1974 versloeg Heikki zijn aartsrivaal Roger DeCoster en werd voor de eerste maal wereldkampioen 500cc. In 1976 werd hij wereldkampioen in de 250cc klasse en werd daarmee de eerste rijder in de geschiedenis van de motocross die wereldtitels in zowel de 500cc als in de 250cc veroverd had.

 

Wat zou er gebeurd zijn als Yamaha eind 1972 slagvaardiger te werk was gegaan toen men Heikki, via Rodney Gould, had benaderd voor een fabriekscontract. Het jaar daarop, in 1973, werd Hakan Andersson op de fabrieks-Yamaha namelijk met overmacht wereldkampioen. Als Heikki toen al naar Yamaha was gegaan, ben ik er haast van overtuigd dat Heikki nog meer wereldtitels had gewonnen.

Heikki Mikkola..…viervoudig wereldkampioen (1974, 1976, 1977 en 1978) en één van de allergrootste rijders uit de motocross-geschiedenis. In ieder geval mijn grootste idool!

 

Mijn speciale dank gaat uit naar Leo & Anneke Meyer, uit Australië, Ina Mirza - Hoffer, uit Engeland, "Dilhat" and "Tonylamalte" uit Frankrijk, Greg Whitbread & Hilde de Bree en Fred van Essen, uit Nederland. Zij allen hebben mij fantastisch geholpen bij het vertalen van alle interviews naar het Engels.

Ook wil ik graag Guy Jamar, uit België bedanken. Guy heeft mij geïnspireerd om in navolging van hem, een eigen website over Heikki Mikkola te maken. Met Guy heb ik tot op de dag van vandaag een uitstekende samenwerking en ontvang geregeld nieuw materiaal van hem, wat een welkome aanvulling is voor deze website. Guy Jamar is de eigenaar van de Facebook fanpagina Heikki-Mikkola-friends-MX

Ik kan u een bezoek aan zijn fanpagina sterk aanbevelen.

 

"Last but not least" wil ik al die geweldige mensen bedanken, overal ter wereld, die mij foto's van Heikki Mikkola hebben gestuurd of hebben geholpen met sommige uitslagen en de juiste namen. Speciaal John Brier, Harry van Hemmen, Andy Thompson en natuurlijk Guy Jamar hebben een bijdrage geleverd aan het succes van deze website. En tot slot een woord van dank aan alle bezoekers van deze website die mij een reactie stuurden over hoe dankbaar zij waren met al de herinneringen aan deze geweldenaar, Heikki Mikkola. Aan iedereen...........ik bouwde deze website met plezier voor jullie!!

Jan-Willem van Essen

Zeist, Nederland

Zondag 25 augustus 2013.

Samen met Heikki in Hyvinkää, Finland.

Naar boven ^

Deze website is gemaakt door Maikel van Essen & Jan-Willem van Essen

Copyright Maikel van Essen © 2013. All Rights Reserved.